Wielrennen is een sport die al zou oud is als de fiets zelf. Er worden regelmatig wedstrijden verreden, maar de grootste wedstrijden zijn toch nog altijd de echte evenementen zoals de Tour de France, de Giro en de Vuelta. Wielrennen is een sport met een matige reputatie. Al in de eerste wedstrijden van de Tour de France waren er renners die besloten dat het ook een stuk makkelijker kon. Zij besloten om stukken van de rit af te snijden, of legden gedeeltes per trein af. Tegenwoordig draait het veelal om doping en andere schandalen waarbij drugs regelmatig om de hoek komen kijken. Toch is het nog altijd een sport die veel beoefend en bekeken wordt.

Drie verschillende soorten wielrennen

Wielerwedstrijden zijn in te delen in drie verschillende soorten wedstrijden. De eerste is de tijdrit. Bij de tijdrit starten de renners stuk voor stuk met een bepaalde interval tussen de renners in. Het gaat er niet om wie als eerste de finish bereikt, het gaat erom wie de afstand het snelst aflegt. Alle tijden van de renners worden daarom apart gemeten en bijgehouden. De tweede manier is de ploegenrit. Hierbij start een complete ploeg in één keer en gaat het om het totale resultaat. De rit in lijn is de derde en meest bekende manier van wielrennen. Hier starten alle wielrenners tegelijkertijd en gaat het er eigenlijk alleen maar om wie als eerste de finish bereikt. Voor het algemene klassement worden de totale tijden van alle ritten bij elkaar opgeteld, waarna een winnaar aangewezen kan worden over alle gereden ritten.

Een sport met een grote portemonnee

Er wordt vaak gezegd dat sporten zoals paardrijden bijzonder prijzig zijn, maar wielrennen hoort ook in het rijtje thuis van sporten waar veel geld voor nodig is. De prijs van een goede fiets is hoog, het outfit moet gekocht worden en er moet lidmaatschap en startgeld betaald worden. Dat is niet alles. De renners hebben vaak een speciaal dieet om het lichaam zoveel mogelijk prestaties te kunnen laten leveren. Een gemiddelde rit kan al snel drie uur of meer duren. Dan is het belangrijk dat alle elementen in je lichaam meedoen aan de prestatie, omdat het anders onmogelijk wordt om de rit uit te rijden.

Aangezien het een sport is die enorm veel geld kost, is het logisch dat de grotere teams sponsors hebben. Dit zijn bedrijven die een bepaald bedrag per jaar in het team pompen om prestaties mogelijk te maken. In ruil daarvoor dragen de renners reclame van de sponsoren op het shirt en de broeken. Ook wordt na de race het logo duidelijk in beeld gebracht tijdens een interview of foto’s. De interesse in sponsoring voor de wielersport is groot, maar ook hier is duidelijk te merken dat de sponsoren een schoner imago willen hebben voor de sport, omdat de reclame anders niet echt veel waard is.